罗孚形象
这是一个艺术家构想的VIPER,一个移动机器人,将在月球南极漫步寻找水冰。(资料来源:NASA Ames/Daniel Rutter)

作为阿尔忒弥斯计划的一部分,美国宇航局计划在2023年年底向月球发射首个移动机器人,寻找月球表面和地表以下的冰和其他资源。来自“挥发性物质调查极地探测车”(VIPER)的数据将帮助美国宇航局绘制月球南极的资源地图,这些资源将来可能用于人类在月球的长期探索。

VIPER的设计要求使用月球车上的第一个车头灯来帮助探索月球永久的阴影区域。这些区域已经数十亿年没有见过阳光了,是太阳系中最冷的地方之一。利用太阳能,VIPER将需要在月球南极极光和暗的极端摆动中快速机动。